Robert Mapplethorpe, el fotógrafo marcado por la polémica

Controversia y erotismo describen a la perfección a este artista, singular fotógrafo conocido por su polémica vida e increíbles fotografías en blanco y negro de gran formato. Ya hacíamos referencia a su estilo innato en un artículo sobre 10 grandes fotógrafos eróticos, pero en esta ocasión, el artista es el único protagonista.

Robert Mapplethorpe le regaló al mundo un punto de vista muy singular de lo que era para él la sexualidad, donde muchas de sus  fotografías llegaron a catalogarse como pornografía.

Autorretrato de Robert Mapplethorpe

Autorretrato de Robert Mapplethorpe

A pesar de venir de una familia católica, con una crianza convencional y un tanto rígida y de que su padre quisiera que se integrara a la milicia, Mapplethorpe no se acostumbró a ello. En su lugar, dio a conocer su homosexualidad y comenzó con el consumo de drogas.

Al dar sus primeros pasos en el mundo fotográfico, Robert no se consideraba un fotógrafo como tal y alguna vez llegó a decir “Nunca me gustó la fotografía…no la fotografía en sí, me gusta el objeto…Me gustan las fotos cuando las tienes en la mano”.

El primero rostro de sus retratos fue Patti Smith, quien fue su amiga, amante y confidente. Le hizo una serie de fotos realizadas con Polaroid, siendo la más famosa de todas la que luego pasó a ser portada de su álbum Horses en 1975, con camisa blanca y traje negro.

Portada de "Horses" de Robert Mapplethorpe

Portada de “Horses”

Con su cámara Hasselblad en la década de los 70, regalo de un amigo, se dedicó por completo a la fotografía y por su lente posaron muchos amigos suyos. Entre ellos, compositores, artistas y un gran elenco de actores pornográficos y miembros de la comunidad gay y sadomasoquista.

Entre los artistas que desfilaron por su lente se encuentran Iggy Pop, Louise Bourgeois, Carolina Herrera, William S. Burroughs y Lord Snowdono, entre otros. Pero entre todos la más importante fue Patti, convirtiéndose en su musa.

Robert Mapplethorpe Foundation

Robert Mapplethorpe

Muchas de las fotografías de Robert Mapplethorpe impactaron a la sociedad de ese momento, por su alto contenido sexual, totalmente explícito y sin tapujos. Sin embargo, mientras muchos se escandalizaban, otros le admiraban por su gran dominio técnico.

Se movía siempre entre volúmenes, curvas, luces y sombras y destacó los fetiches utilizando metal y cuero. Por su lado, la parte artística la subrayó buscando hasta el más mínimo detalle entre la piel y la musculatura de quien posase para él.

Bodegón floral de Robert Mapplethorpe

Robert Mapplethorpe

A Robert también le gustaba lo natural y realizaba bodegones de flores mientras jugaba con nuevas técnicas y refinaba su estética. Utilizó fotograbado, impreso en lino y papel e impresiones de tinta de color transferida, polaroids de color y gelatinas de plata.

Uno de sus referentes fue Andy Warhol, de quien adoptó el interés por el arte y de la influencia de la imagen fotográfica en la cultura. 

Mapplethorpe publicó en 1978 con una tirada limitada, “X Portfolio y Y Portfolio”. El primero trataba de las fotografías del mundo sadomasoquista y en este se encuentra una de las fotografías más explícitas del artista: un autorretrato con un látigo introducido en el ano. El segundo portfolio, en cambio, trataba sobre los bodegones florales. Más adelante, en 1981, publicó el “Z Portfolio” que trataba de hombres afroamericanos.

Robert Mapplethorpe

Robert Mapplethorpe

Tras una vida movida, controvertida y con obras de arte obtenidas a través de sus lentes, Robert  Mapplethorpe falleció el 9 de marzo de 1989, siendo víctima de SIDA.

Antes de morir fundó la Robert Mapplethorpe Foundation, Inc. Un lugar para proteger sus obras, pero sobre todo para dar a suscitar las causas que realmente le importaban. Después de su muerte, la fundación continúa con su objetivo, sigue promoviendo su trabajo y ha seguido ayudando y donando dinero para la financiación de investigaciones médicas en la lucha contra el sida y el VIH.

Autorretrato de Robert Mapplethorpe

Autorretrato de Robert Mapplethorpe

Massy Zaiter
Dominicana residente en Madrid, periodista, community manager y fotógrafa profesional que incursiona en el mundo de la fotografía de bodas. Me gusta conocer nuevas culturas y desnudar un libro tomando café.
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