Sebastiao Salgado es uno de los fotógrafos documentales con más renombre de la actualidad

En un post anterior publicado por Cultura Fotográfica, hablábamos sobre la fotografía documental y 10 de sus maestros más famosos, entre los que se encuentra Sebastiao Salgado. Hemos querido profundizar más en su labor fotográfica.

Sebastiao Salgado es probablemente uno de los fotógrafos vivos más famosos, siendo conocido por el público general que no suele consumir fotografías de forma diaria. Las razones son múltiples y es que Sebastián Salgado ha desarrollado un trabajo fotográfico que se ha centrado alrededor de cuestiones como la inmigración, el trabajo y básicamente, qué es el hombre y su relación con la tierra. Temas que van más allá de lo fotográfico y que ahondan en nuestra esencia.

La forma de presentar fotográficamente las cuestiones que le interesaban ha sido algo que le ha permitido ganar gran popularidad, ya que sus fotografías (siempre en blanco y negro) se definen por gozar de gran espectacularidad, una excelente composición y una captura a través de las mejores cámaras que hacen que hasta cuestiones que son un problema, se conviertan en algo bello a través de su imagen.

Fotografía documental siglo XX. Sebastiao Salgado

Sebastiao Salgado

Esta cuestión le trajo varias críticas por parte de la pensadora y crítica norteamericana Susan Sontang, una figura clave sobre el pensamiento contemporáneo y la estética que manifestó públicamente la problemática que traía el embellecimiento de las tragedias a través de la fotografía tal y como hacía Salgado.

Otra cuestión que le ha suscitado al fotógrafo brasileño gran cantidad de críticas ha sido el procesado de sus imágenes. Salgado es un fotógrafo que comenzó a tomar fotografías hace más de 40 años y que ha curtido su ojo y su profesionalidad a base de negativo. Actualmente trabaja a través de negativos digitales, lo cual le permite un mayor control de las imágenes a la hora de editarlas, razón por la que ha suscitado muchas críticas su trabajo al presentar un aspecto demasiado artificial y antinatural en el retoque de luces y texturas.

Fotografía de Sebastiao Salgado

Sebastiao Salgado

Rompiendo una lanza a su favor, el cineasta Wim Wenders desarrolló hace tres años un intenso documental en el que estuvo siguiendo a Salgado y su hijo durante cierto tiempo para conocer como trabajaban así como para recoger a través de entrevistas como percibía Salgado su vida, su trabajo y su relación con la tierra y la humanidad.

Más allá de críticas y polémicas, Sebastian Salgado ha desarrollado dos proyectos fotográficos históricos -junto a gran cantidad de trabajos que han sido publicados en la agencia Magnum así como en su propia agencia Amazonas Images- llamados “Trabajadores” e “Inmigrantes”.

“Trabajadores” es un proyecto que se desarrolló a finales de los años 80 y principios de los 90 y que tenía como meta hace un registro gráfico de gran cantidad de trabajos manuales que en un corto periodo de tiempo iban a desaparecer para siempre debido a los avances de la tecnología. Este proyecto le llevo a gran cantidad de países y le permitió documentar el trabajo de constructores de barcos o de extractores de petróleo.

Fotografía documental. S Salgado

Sebastiao Salgado

“Inmigrantes” sería un segundo proyecto que desarrollaría justo tras finalizar “Trabajadores” ya que contaba con ayuda económica de Kodak que le ofrecía sus rollos de negativo de forma gratuita para estos dos proyectos. En “Inmigrantes”, Salgado estuvo documentando durante los años 90 gran cantidad de éxodos de población motivados por guerras o motivos laborales, siendo el preámbulo de lo que pensaba que sería uno de los mayores desafíos del Siglo XXI.

Y tal como está nuestro planeta en el año 2016, lo cierto es que no se equivocó.

Adrián Morillo
Fotógrafo afincado en Canadá. Comencé mi andadura profesional en la edición del vídeo hasta que me tocó coger la cámara por los cuernos y comenzó una relación de amor que dura hasta hoy. Soy de los que prefiere menos megapíxeles y más comedura de tarro en las fotografías, aunque eso no implica que disfrute con prácticamente todo tipo de imágenes.
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