Desde que el primer astronauta partió hacia lo desconocido las fotografías espaciales han sido clave para el estudio científico

La conquista del espacio es una de las mayores aventuras a las que se ha enfrentado el ser humano. Desde que Yuri Gagarin se convirtiera en el primer ser humano en viajar fuera del planeta Tierra, el sueño de muchos niños alcanzó otra dimensión un poco más real que, más tarde, se acentuaría con las fotografías espaciales.
Lo que hizo este cosmonauta soviético fue acercarnos un poco más ese enorme y terrorífico lugar, un infinito espacio desconocido. Desde ese 12 de abril de 1961, la carrera espacial se volvió una prioridad para las grandes potencias. Y más en una Guerra Fría en la que cualquier ventaja frente al enemigo bastaba. Si hace un tiempo os hablábamos de las fotografías tomadas desde el aire, ahora vamos más allá y hablaremos de las fotografías tomadas desde fuera de la Tierra.

Fotografía de la Estación Espacial Internacional | Antwerp y Bruselas, metropolis belgas a la noche

Fotografía de la Estación Espacial Internacional | Antwerp y Bruselas, metropolis belgas a la noche

Con el tiempo – y las nuevas tecnologías – ese monstruoso abismo oscuro se nos fue haciendo más cercano y familiar. Llegaron entonces las primeras imágenes captadas por satélites y por astronautas. Fotografías espaciales de planetas, estrellas y satélites que se metían de lleno en las casas de todo el mundo. La distancia entre unos y otros se acortaba gracias a esos valientes aventureros que arriesgaban su vida para mostrarnos el espacio y toda su belleza.
Imágenes increíbles, incluso de nuestro propio planeta visto desde la estación espacial en la que están esos astronautas. Descubrimos, con las fotografías que nos proporcionan las agencias espaciales, nuestro propio planeta (al que creíamos conocer de sobra) desde una perspectiva completamente nueva.

Fotografía de la Estación Espacial Internacional | Formación de rayos y tormenta eléctrica en Arabia Saudita

Fotografía de la Estación Espacial Internacional | Formación de rayos y tormenta eléctrica en Arabia Saudita

Fotografía de la Estación Espacial Internacional | La aurora boreal en la zona del sur de Escandinavia justo antes de medianoche

Fotografía de la Estación Espacial Internacional | La aurora boreal en la zona del sur de Escandinavia justo antes de medianoche

Estas instantáneas, inicialmente tomadas para el estudio científico de otros planetas o estrellas, contienen una belleza que difícilmente iba a pasar desapercibida para el público general.
Puede que por eso mismo la NASA ( National Aeronautics and Space Administration o Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio) lleve años publicando las mejores fotografías que toman los satélites y los astronautas que están en una misión. Para que todos nosotros no sintamos un poco parte de las aventuras que esos astronautas realizan.

Telescopio Hubble | La Galaxia sombrero

Telescopio Hubble | La Galaxia sombrero

Esta agencia espacial ha conseguido, no solo el interés de todo el mundo en sus labores de exploración, sino algo que parecía imposible: que muchas personas empaticen con los rover -robots exploradores- que fueron enviados a Marte. Las imágenes que estos vehículos han conseguido de la superficie del planeta rojo son increíbles. Además de eso, la cantidad de información que han conseguido recopilar es muy superior a la que se esperaba. El público llegó a empatizar tanto con estos robots que se creó una cuenta de twitter en la que se narran las aventuras del rover.

Fotografía de Marte tomada por la NASA

Fotografía de Marte tomada por la NASA

Pero, sin duda, lo que más éxito tiene son las fotografías tomadas por satélites en los que se ven preciosas escenas del espacio exterior. El telescopio espacial Hubble, situado a 593 km de la superficie del mar, es uno de ellos y ha sido el encargado de tomar algunas de las fotografías más increíbles con las que contamos.

Telescopio Hubble | Nebulosa Cono, 1997

Telescopio Hubble | Nebulosa Cono, 1997

Telescopio Hubble | Nebulosa NGC 6302, 2009

Telescopio Hubble | Nebulosa NGC 6302, 2009

Algunas de las razones por las que este telescopio saca imágenes tan impresionantes es que, al estar localizado fuera de nuestra atmósfera, se evitan las distorsiones que produce ésta además de las turbulencias atmosféricas y los problemas meteorológicos (tales como nubes, viento, etc.). Además, ocurre que nuestra atmósfera absorbe la radiación electromagnética en ciertas longitudes de onda y disminuye la calidad de las imágenes. Por eso estas imágenes son preciados bienes del mundo científico (y artístico).

Telescopio Hubble | Nebulosa del Cangrejo

Telescopio Hubble | Nebulosa del Cangrejo

Telescopio Hubble | Nebulosa del Águila

Telescopio Hubble | Nebulosa del Águila

Recientemente la NASA ha publicado imágenes detalladas de los anillos de Saturno, una muestra más de que queda mucho por conocer de nuestra propia galaxia. Y, sobre todo, que aunque creamos conocer a nuestros “vecinos” más próximos nos queda un largo camino por delante para saberlo todo de ellos.

Satélite Cassini | Los anillos de Saturno

Satélite Cassini | Los anillos de Saturno

Lo que está claro es que todavía queda mucho universo que descubrir, muchas fotografías espaciales que tomar y, sobre todo, muchas aventuras que vivir. Y con la mejora de las tecnologías, esta experiencia es cada vez mejor, más nítida y más alejada de la Tierra.

Fotografía del satélite VIIRS | Fracturas del hielo marino en la costa norte de Alaska

Fotografía del satélite VIIRS | Fracturas del hielo marino en la costa norte de Alaska

Telescopio Hubble | Galacia Antennae

Telescopio Hubble | Galaxia Antennae

Ana Pareja
Estudiante de Periodismo y Comunicación Audiovisual. Llevo escribiendo historias desde que era pequeña y considero que no hay mejor narración que una buena fotografía.

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